El mejor Disco Duro Portatil

Prueba de uso de cuatro discos duros portátiles externos.
Gracias a su precio y diversidad de funciones son una opción utilizada tanto por usuarios domésticos como profesionales.

El disco duro es uno de los elementos que más peso añaden al ordenador, además de suponer un incremento en su precio final. Por eso los nuevos ordenadores portátiles incluyen de fábrica discos pequeños, entre los 5 y los 40 gigabytes, que el usuario amplia luego con discos portátiles externos, fáciles de llevar encima y que pueden añadir hasta 250 gigabytes a la memoria del ordenador.

No todas estas unidades son iguales ni ofrecen las mismas prestaciones durante el uso habitual, y tampoco cuentan con los mismos accesorios adicionales. Para averiguar sus ventajas e inconvenientes, se ha elaborado una prueba con cuatro modelos de discos duros externos portátiles más utilizados del mercado, dentro del segmento que oscila entre los 160 y 250 Gigabytes. Su precio habitual en tiendas se encuentra entre los 89 euros y los 179 euros.

Los modelos que hemos probado son: Western Digital passport 250Gb (159,90 euros), LaCie Mobile Disk 250Gb (89,90 euros), Iomega portable hard drive 250Gb (179 euros) y Fujitsu HandyDrive 160GB (89,95 euros).

Las cuatro unidades han obtenido buenos resultados en las pruebas de transferencias y funcionalidades realizadas y estudiadas asociadas al diseño y uso cotidiano. Además, han destacado por el poco ruido y calor desprendido en los momentos de trabajo más intenso. Los aspectos que merece la pena subrayar en cada uno de los discos duros analizados son:
La mejor elección: LaCie Mobile Disk 250Gb porque su precio es el más competitivo, 89,90 euros. Los usuarios que primen la ligereza podrán disfrutar del modelo de Western Digital con 66 gramos menos de peso, pero con 70 euros más de precio.
La aportación del más caro respecto al más barato: Iomega portable hard drive 250Gb (179 euros) es menos ruidoso cuando trabaja respecto a LaCie Mobile Disk. Una característica por la que, en ningún caso, compensa pagar los 89 euros de diferencia entre ambos. Más aún cuando ni siquiera incorpora sofware adicional, a diferencia de los dos discos portátiles analizados más baratos, LaCie Mobile Disk y Fujitsu HandyDrive 160GB (89,95 euros).
El que menos pesa: Western Digital, el mejor para llevarlo siempre encima y tenerlo conectado de forma habitual al ordenador.

El mejor sofware de backup (copias de seguridad) y sincronización: LaCie Mobile Disk, que en general ofrece los mejores programas de la comparativa.

El que está elaborado con la mejor carcasa: Iomega portable hard drive, que tiene el exterior más resistente.
Los cuatro modelos analizados están preformateados al sistema de archivos Fat32, que se utiliza en el sistema operativo Windows y es compatible con otros sistemas operativos como Linux y MAC OS X. Pero tiene limitaciones importan3tes. La principal es que el tamaño máximo que puede alcanzar un archivo es de cuatro gigabytes. Este límite es importante si se quiere almacenar ficheros de vídeo.

Para solucionarlo, lo más recomendable es reformatear el disco antes de utilizarlo a otro sistema de archivos. Sin embargo, hay que tener en cuenta otros formatos que superan esta limitación, como NTFS en Windows y HFS Plus en MAC OS X, ambos incompatibles entre sí, por lo que necesitan de algún tipo de software adicional para leer en disco y en un sistema operativo diferente al del nuevo formato utilizado.

Programas adicionales
Tres de los cuatro modelos analizados en esta prueba contienen software adicional. Los modelos Western Digital Passport y LaCie Mobile Disk lo incluyen dentro del espacio reservado para el disco duro. Por ello, antes de utilizar el disco, es recomendable hacer una copia de las carpetas de manuales y software incluidos al disco duro del ordenador o a otra unidad externa. Por su parte, el modelo Fujitsu HandyDrive introduce este software en formato CD, mientras que el modelo Iomega Portable Hard Drive no ofrece ningún tipo de software con la unidad.

De los programas reunidos en estas unidades de almacenamiento, la mayoría son herramientas de copias de seguridad, protección de los datos y aplicaciones para la sincronización de los datos personales, como emails y carpetas de documentos entre varios ordenadores bajo el sistema operativo Windows. El modelo de LaCie es el único que incorpora software adicional para el sistema operativo MAC OS X.

Pruebas de transferencia y caída por accidente

Se ha medido en cada uno de los modelos el tiempo transcurrido en copiar 2,4 gigabytes que incluyen 6.898 archivos de diferente tamaño y extensión, desde un ordenador a la unidad de almacenamiento y desde ésta de nuevo al ordenador. En este apartado, destaca el modelo de LaCie porque es el que menor tiempo ha necesitado para realizar ambas tareas.

Entre el modelo más rápido (LaCie) y el más lento (Western Digital) hay 18 segundos que diferencia en esta prueba de copia del ordenador al disco duro externo y de 16 segundos en la copia del disco al ordenador, aunque en este caso la más lenta ha sido la unidad de Iomega.

Para comprobar la resistencia al uso se ha realizado una prueba de caída por accidente, basada en hacer caer cada uno de los modelos desde una altura de 72 centímetros al suelo. Esta altura representa la de una mesa de estudio convencional. Todos estos dispositivos han superado con éxito esta prueba y han funcionado después de forma óptima en los usos más habituales. Algunos modelos, como el Western Digital y el Fujitsu, que presentan una superficie pulida en su carcasa superior, han sufrido algunos arañazos superficiales producto del choque.

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